小說 笑傲江湖新修版

一 滅門

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一 滅門

和風熏柳,花香醉人,正是南國春光漫爛季節。

福建省福州府西門大街,青石板路筆直地伸展出去,直通西門。一座建構宏偉的宅第之前,左右兩座石壇中各豎一根兩丈來高的旗桿,桿頂飄揚青旗。右首旗上黃色絲線繡著一頭張牙舞爪、神態威猛的雄獅,旗子隨風招展,顯得雄獅更加威武靈動。雄獅頭頂有一對黑絲線繡的蝙蝠展翅飛翔。左首旗上繡著“福威鏢局”四個黑字,銀鉤鐵劃,剛勁非凡。

大宅朱漆大門,門上茶杯大小的銅釘閃閃發光,門頂匾額寫著“福威鏢局”四個金漆大字,下面橫書“總號”兩個小字。進門處兩排長凳,分坐著八名勁裝結束的漢子,個個腰板筆挺,顯出一股英悍之氣。

突然間后院馬蹄聲響,那八名漢子一齊站起,搶出大門。只見鏢局西側門中沖出五騎馬來,沿著馬道沖到大門之前。當先一匹馬全身雪白,馬鞍腳鐙都是爛銀打就,鞍上一個錦衣少年,約莫十八九歲年紀,左肩上停著一頭獵鷹,腰懸寶劍,背負長弓,潑喇喇縱馬疾馳。身后跟隨四騎,騎者一色青布短衣。

一行五人馳到鏢局門口,八名漢子中有三個齊聲叫了起來:“少鏢頭又打獵去啦!”那少年哈哈一笑,馬鞭在空中啪的一響,虛擊聲下,胯下白馬昂首長嘶,在青石板大路上沖了出去。一名漢子叫道:“史鏢頭,今兒再抬口野豬回來,大伙兒好飽餐一頓。”那少年身后一名四十來歲的漢子笑道:“一條野豬尾巴少不了你的,可先別灌飽了黃湯。”眾人大笑聲中,五騎馬早去得遠了。

五騎馬出了城門,少鏢頭林平之雙腿輕夾,白馬四蹄翻騰,直搶出去,片刻間便將后面四騎遠遠拋離。他縱馬上了山坡,放起獵鷹,從林中趕了一對黃兔出來。他取下背上長弓,從鞍旁箭袋中取出一支雕翎,彎弓搭箭,刷的一聲響,一頭黃兔應聲而倒,待要再射時,另一頭兔卻鉆入草叢中不見了。鄭鏢頭縱馬趕到,笑道:“少鏢頭,好箭法!”只聽得趟子手白二在左首林中叫道:“少鏢頭,快來,這里有野雞!”

林平之縱馬過去,只見林中飛出一只雉雞,林平之刷的一箭,那野雞對正了從他頭頂飛來,這一箭竟沒射中。林平之急提馬鞭向半空中抽去,勁力到處,波的一聲響,將那野雞打了下來,五色羽毛四散飛舞。五人齊聲大笑。史鏢頭道:“少鏢頭這一鞭,別說野雞,便大兀鷹也打下來了!”

五人在林中追逐鳥獸,史、鄭兩名鏢頭和趟子手白二、陳七湊少鏢頭的興,總是將獵物趕到他身前,自己縱有良機,也不下手。打了兩個多時辰,林平之又射了兩只兔子、兩只雉雞,只是沒打到野豬和獐子之類的大獸,興猶未足,說道:“咱們到前邊山里再找找去。”

史鏢頭心想:“這一進山,非到天色全黑不可,咱們回去可又得聽夫人的埋怨。”便道:“天快晚了,山里尖石多,莫要傷了白馬的蹄子,趕明兒咱們起個早,再去打大野豬。”這匹大宛名駒是林平之的外婆在洛陽重價覓來,兩年前他十七歲生日時送給他的。

果然一聽說怕傷馬蹄,林平之便拍了拍馬頭,道:“我這小雪龍聰明得緊,決不會踏到尖石,不過你們這四匹馬卻怕不行。好,大伙兒都回去吧,可別摔破了陳七的屁股。”

五人大笑聲中,兜轉馬頭。林平之縱馬疾馳,卻不沿原路回去,轉而向北,疾馳一陣,這才盡興,勒馬緩緩而行。只見前面路旁挑出一個酒招子。鄭鏢頭道:“少鏢頭,咱們去喝一杯怎么樣?新鮮兔肉、野雞肉,正好炒了下酒。”林平之笑道:“你跟我出來打獵是假,喝酒才要緊。若不請你喝上個夠,明兒便懶洋洋的不肯跟我出來了。”一勒馬,飄身下了馬背,緩步走向酒肆。

若在往日,店主人老蔡早已搶出來接他手中馬韁:“少鏢頭今兒打了這么多野味啊,當真箭法如神,當世少有!”這么奉承一番。但此刻來到店前,酒店中卻靜悄悄的,只見酒爐旁有個青衣少女,頭束雙鬟,插著兩支荊釵,正在料理酒水,臉兒向里,也不轉過身來。鄭鏢頭叫道:“老蔡呢,怎么不出來牽馬?”白二、陳七拉開長凳,揮衣袖拂去灰塵,請林平之坐了。史鄭二位鏢頭在下首相陪,兩個趟子手另坐一桌。

內堂里咳嗽聲響,走出一個白發老人來,說道:“客官請坐,喝酒么?”說的是北方口音。鄭鏢頭道:“不喝酒,難道還喝茶?先打三斤竹葉青上來。老蔡哪里去啦?怎么,這酒店換了老板么?”那老人道:“是,是,宛兒,打三斤竹葉青。不瞞眾位客官說,小老兒姓薩,原是本地人氏,自幼在外做生意,兒子媳婦都死了,心想樹高千丈,葉落歸根,這才帶了孫女兒回故鄉來。哪知道離家四十多年,家鄉的親戚朋友全不在了。剛好這家酒店的老蔡不想干了,三十兩銀子賣了給小老兒。唉,總算回到故鄉啦,聽著人人說家鄉話,心里就說不出的受用,慚愧得緊,小老兒自己可都不會說啦。”

那青衣少女低頭托著一只木盤,在林平之等人面前放了杯筷,將三壺酒放在桌上,又低著頭走了開去,始終不敢向客人瞧上一眼。

林平之見這少女身形婀娜,膚色卻黑黝黝的甚是粗糙,臉上似有不少痘瘢,容貌甚丑,想是她初做這賣酒勾當,舉止生硬,當下也不在意。

史鏢頭拿了一只野雞、一只黃兔,交給薩老頭道:“洗剝干凈了,去炒兩大盆。”薩老頭道:“是,是!爺們要下酒,先用些牛肉、蠶豆、花生。”宛兒也不等爺爺吩咐,便將牛肉、蠶豆之類端上桌來。鄭鏢頭道:“這位林公子,是福威鏢局的少鏢頭,少年英雄,行俠仗義,揮金如土。你這兩盤菜倘若炒得合了他少鏢頭的胃口,你那三十兩銀子的本錢,不用一兩個月便賺回來啦。”薩老頭道:“是,是!多謝,多謝!”提了野雞、黃兔去了。

鄭鏢頭在林平之、史鏢頭和自己的杯中斟了酒,端起酒杯,仰脖子一口喝干,伸舌頭舐了舐嘴唇,說道:“酒店換了主兒,酒味倒沒變。”又斟了一杯酒,正待再喝,忽聽得馬蹄聲響,兩乘馬自北邊官道上奔來。

兩匹馬來得好快,倏忽間到了酒店外,只聽一人道:“這里有酒店,喝兩碗去!”史鏢頭聽話聲是川西人氏,轉頭張去,見兩個漢子身穿青布長袍,將坐騎系在店前的大榕樹下,走進店來,向林平之等晃了一眼,便即大剌剌地坐下。

這兩人頭上都纏了白布,一身青袍,似是斯文打扮,卻光著兩條腿,腳下赤足,穿著無耳麻鞋。史鏢頭知道川人大都如此裝束,頭上所纏白布,乃當年諸葛亮逝世,川人為他戴孝,武侯遺愛甚深,是以千年之下,白布仍不去首。林平之卻不免希奇,心想:“這兩人文不文、武不武的,模樣兒可透著古怪。”只聽那年輕漢子叫道:“拿酒來!格老子福建的山真多,硬是把馬也累壞了。”

宛兒低頭走到兩人桌前,低聲問:“要什么酒?”聲音雖低,卻清脆動聽。那年輕漢子一怔,突然伸出右手,托向宛兒的下頦,笑道:“可惜,可惜!”宛兒吃了一驚,急忙退后。另一名漢子笑道:“余兄弟,這花姑娘的身材硬是要得,一張臉蛋嘛,卻是釘鞋踏爛泥,翻轉石榴皮,格老子好一張大麻皮。”那姓余的哈哈大笑。

林平之氣往上沖,伸右手往桌上重重一拍,說道:“什么東西!兩個不帶眼的狗崽子,卻到我們福州府來撒野!”

那姓余的年輕漢子笑道:“賈老二,人家在罵街哪,你猜這兔兒爺是在罵誰?”林平之相貌像他母親,眉清目秀,甚是俊美,平日只消有哪個男人向他擠眉弄眼地瞧上一眼,勢必一個耳光打了過去,此刻聽這漢子叫他“兔兒爺”,哪里還忍耐得住?提起桌上的一把錫酒壺,兜頭摔將過去。那姓余漢子一避,錫酒壺直摔到酒店門外的草地上,酒水濺了一地。史鏢頭和鄭鏢頭站起身來,搶到那二人身旁。

那姓余的笑道:“這小子上臺去唱花旦,倒真勾引得人,要打架可還不成!”鄭鏢頭喝道:“這位是福威鏢局的林少鏢頭,你天大膽子,到太歲頭上動土?”這“土”字剛出口,左手一拳已向他臉上猛擊過去。那姓余漢子左手上翻,搭上了鄭鏢頭的脈門,回力一拖,鄭鏢頭站立不定,身子向板桌急沖。那姓余漢子左肘重重往下一頓,撞在鄭鏢頭的后頸。喀喇喇一聲,鄭鏢頭撞垮板桌,連人帶桌地摔倒。

鄭鏢頭在福威鏢局之中雖算不得是好手,卻也不是膿包腳色,史鏢頭見他竟讓這人一招之間便即撞倒,足見對方頗有來頭,問道:“尊駕是誰?既是武林同道,難道就不將福威鏢局瞧在眼里么?”那姓余漢子冷笑道:“福威鏢局?從來沒聽見過!那是干什么的?”

林平之縱身而上,喝道:“專打狗崽子的!”左掌擊出,不等招術使老,右掌已從左掌底下穿出,正是祖傳“翻天掌”中的一招“云里乾坤”。那姓余的道:“小花旦倒還有兩下子。”揮掌格開,右手來抓林平之肩頭。林平之右肩微沉,左手揮拳擊出。那姓余的側頭避開,不料林平之左拳突然張開,拳開變掌,直擊變成橫掃,一招“霧里看花”,啪的一聲,打了他個耳光。姓余的大怒,飛腳向林平之踢來。林平之沖向右側,還腳踢出。

這時史鏢頭也已和那姓賈的動上了手,白二將鄭鏢頭扶起。鄭鏢頭破口大罵,上前夾擊那姓余的。林平之道:“幫史鏢頭,這狗賊我料理得了。”鄭鏢頭知他要強好勝,不愿旁人相助,順手拾起地下的一條板桌斷腿,向那姓賈的頭上打去。

兩個趟子手奔到門外,一個從馬鞍旁取下林平之的長劍,一個提了一桿獵叉,指著那姓余的大罵。鏢局中的趟子手武藝平庸,但喊慣了鏢號,個個嗓子洪亮。他二人罵的是福州土話,那兩個四川人一句也不懂,但知總不會是好話。

林平之將父親親傳的“翻天掌”一招一式使將出來,只斗得十余招,便驕氣漸挫,驚覺對方手底下甚是硬朗。那人手上拆解,口中仍在不三不四:“小兄弟,我越瞧你越不像男人,準是個大姑娘喬裝改扮的。你這臉蛋兒又紅又白,給我香個面孔,格老子咱們不打了,好不好?”

林平之心下愈怒,斜眼瞧史、鄭二名鏢師時,見他二人雙斗那姓賈的,仍然落了下風。鄭鏢頭鼻子上給重重打了一拳,鼻血直流,衣襟上滿是鮮血。林平之出掌更快,驀然間啪的一聲響,又打了那姓余的一個耳光,這一下出手甚重,那姓余的大怒,喝道:“不識好歹的龜兒子,老子瞧你生得大姑娘一般,跟你逗著玩兒,龜兒子卻當真打起老子來!”拳法一變,驀然如狂風驟雨般直上直下地打來。兩人一路斗到了酒店外。

林平之見對方一拳中宮直進,記起父親所傳的“卸”字訣,當即伸左手擋格,將他拳力卸開,不料這姓余的膂力甚強,這一卸竟沒卸開,砰的一拳,正中胸口。林平之身子一晃,領口已讓他左手抓住。那人臂力一沉,將林平之的上身撳得彎了下去,跟著右臂使招“鐵門檻”,橫架在他后頸,狂笑說道:“龜兒子,你磕三個頭,叫我三聲好叔叔,這才放你!”

史鄭二鏢師大驚,便欲撇下對手搶過來相救,但那姓賈的拳腳齊施,不容他二人走開。趟子手白二提起獵叉,向那姓余的后心戳來,叫道:“還不放手?你到底有幾個腦……”那姓余的左足反踢,將獵叉踢得震出數丈,右足連環反踢,將白二踢得連打七八個滾,半天爬不起來。陳七破口大罵:“烏龜王八蛋,他媽的小雜種,你奶奶的不生眼珠子!”罵一句,退一步,連罵八九句,退開了八九步。

那姓余的笑道:“大姑娘,你磕不磕頭!”臂上加勁,將林平之的頭直壓下去,越壓越低,額頭幾欲觸及地面。林平之反手出拳去擊他小腹,始終差了數寸,沒法打到,只覺頸骨奇痛,似欲折斷,眼前金星亂冒,耳中嗡嗡之聲大作。他雙手亂抓亂打,突然碰到自己腿肚上一件硬物,情急之下,更不思索,隨手一拔,使勁向前送去,插入了那姓余漢子的小腹。

那姓余漢子大叫一聲,松開雙手,退后兩步,臉上現出恐怖之極的神色,只見他小腹上已多了一把匕首,直沒至柄。他臉朝西方,夕陽照在匕首黃金的柄上,閃閃發光。他張開了口想要說話,卻說不出來,伸手想去拔那匕首,卻又不敢。

林平之也嚇得一顆心似要從口腔中跳了出來,急退數步。那姓賈的和史鄭二鏢頭住手不斗,驚愕異常地瞧著那姓余漢子。

只見他身子晃了幾晃,右手抓住了匕首柄,用力一拔,匕首離腹,登時鮮血直噴出數尺之外,旁觀數人大聲驚呼。那姓余漢子叫道:“賈……賈……跟爹爹說……給……給我報……”右手向后一揮,擲出匕首。那姓賈的叫道:“余兄弟,余兄弟。”急步搶過去。那姓余的撲地俯跌,身子抽搐了幾下,就此不動了。

史鏢頭低聲道:“抄家伙!”奔到馬旁,取了兵刃在手。他江湖閱歷豐富,眼見鬧出了人命,那姓賈的非拚命不可。

那姓賈的向林平之瞪視半晌,搶過去拾起匕首,奔到馬旁,躍上馬背,不及解韁,匕首一揮,便割斷了韁繩,雙腿力夾,縱馬向北疾馳而去。

陳七走過去在那姓余的尸身上踢了一腳,踢得尸身翻了起來,只見傷口中鮮血兀自汩汩流個不住,說道:“你得罪咱們少鏢頭,這不是活得不耐煩了?那才叫活該!”

林平之從沒殺過人,這時已嚇得臉上全無血色,顫聲道:“史……史鏢頭,那……那怎么辦?我本來……本來沒想殺他。”

史鏢頭心下尋思:“福威鏢局三代走鏢,江湖上斗毆殺人,事所難免,但所殺傷的沒一個不是黑道人物,且這等兇毆斗殺必是在山高林密之處,殺了人后就地一埋,就此了事,總不見劫鏢的盜賊會向官府告福威鏢局一狀?然這次所殺的顯然不是盜賊,又近城郊,人命關天,非同小可,別說是鏢局子的少鏢頭,就算總督、巡按的公子殺了人,可也不能輕易了結。”皺眉道:“咱們快將尸首挪到酒店里,這里鄰近大道,莫讓人見了。”好在其時天色向晚,道上并無別人。白二、陳七將尸身抬入店中。史鏢頭低聲道:“少鏢頭,身邊有銀子沒有?”林平之忙道:“有,有,有!”將懷中帶著的二十幾兩碎銀子都掏了出來。

史鏢頭伸手接過,走進酒店,放在桌上,向薩老頭道:“薩老頭,這外路人調戲你家姑娘,我家少鏢頭仗義相助,迫于無奈,這才殺了他。大家都是親眼瞧見的。這件事由你身上而起,倘若鬧了出來,誰都脫不了干系。這些銀子你先使著,大伙兒先將尸首埋了,再慢慢兒想法子遮掩。”薩老頭道:“是!是!是!”鄭鏢頭道:“咱們福威鏢局在外走鏢,殺幾個綠林盜賊,當真稀松平常。這兩只川耗子,鬼頭鬼腦的,我瞧不是江洋大盜,便是采花大賊,多半是到福州府來做案的。咱們少鏢頭招子明亮,才把這大盜料理了,保得福州府一方平安,本可到官府領賞,只是少鏢頭怕麻煩,不圖這個虛名。老頭兒,你這張嘴可得緊些,漏了口風出來,我們便說這兩個大盜是你勾引來的,你開酒店是假的,做眼線是真。聽你口音,半點也不像本地人。否則為什么這二人遲不來,早不來,你一開酒店便來,天下的事情哪有這門子巧法?”薩老頭連聲答應。

史鏢頭帶著白二、陳七,將尸首埋入酒店后面的菜園,又將店門前的血跡用鋤頭鋤得干干凈凈,覆到了土下。鄭鏢頭向薩老頭道:“十天之內,我們要是沒聽到消息走漏,再送五十兩銀子來給你做棺材本。你若亂嚼舌根,哼哼,福威鏢局刀下殺的賊子沒有一千,也有八百,再殺你一老一少,也不過是在你菜園子的土底再添兩具死尸。”薩老頭道:“多謝,多謝!不敢說,不敢說!”

待得料理妥當,天已全黑。林平之心下略寬,忐忑不安地回到鏢局子中。一進大廳,只見父親坐在太師椅中,正自閉目沉思,林平之神色不定,叫道:“爹!”

林震南面色甚愉,問道:“去打獵了?打到了野豬沒有?”林平之道:“沒有。”林震南舉起手中煙袋,突然向他肩頭擊下,笑喝:“還招!”林平之知道父親常出其不意地考校自己功夫,如在平日,見他使出這招“辟邪劍法”第二十六招的“流星飛墮”,便會應以第四十六招“花開見佛”,但此刻他心神不定,只道小酒店中殺人之事已給父親知悉,是以用煙袋責打自己,竟不敢避,叫道:“爹!”

林震南的煙袋桿將要擊上兒子肩頭,在離他衣衫三寸處硬生生地凝招不下,問道:“怎么啦?江湖上如遇到了勁敵,應變竟也這等遲鈍,你這條肩膀還在么?”話中雖含責怪之意,臉上卻仍帶著笑容。

林平之道:“是!”左肩一沉,滴溜溜一個轉身,繞到了父親背后,順手抓起茶幾上的雞毛帚,便向父親背心刺去,正是那招“花開見佛”。

林震南點頭笑道:“這才是了。”反手以煙袋格開,還了一招“江上弄笛”。林平之打起精神,以一招“紫氣東來”拆解。父子倆拆到五十余招后,林震南煙袋疾出,在兒子左乳下輕輕一點,林平之招架不及,只覺右臂一酸,雞毛帚脫手落地。

林震南笑道:“很好,很好,這一個月來每天都有長進,今兒又拆多了四招!”回身坐入椅中,在煙袋中裝上了煙絲,說道:“平兒,好教你得知,咱們鏢局子今兒得到了一個喜訊。”林平之取出火刀火石,替父親點著了紙媒,道:“爹又接到一筆大生意?”林震南搖頭笑道:“只要咱們鏢局子底子硬,大生意怕不上門?怕的倒是大生意來到門前,咱們沒本事接。”他長長地噴了口煙,說道:“剛才張鏢頭從湖南送了信來,說道川西青城派松風觀余觀主已收了咱們送去的禮物。”

林平之聽到“川西”和“余觀主”幾個字,心中突地一跳,道:“收了咱們的禮物?”

林震南道:“鏢局子的事,我向來不大跟你說,你也不明白。不過你年紀漸漸大了,爹爹挑著的這副重擔子,終究要移到你肩上,此后也得多理會些局子里的事才是。孩子,咱們三代走鏢,一來仗著你曾祖父當年闖下的威名,二來靠著咱們家傳的玩藝兒不算含糊,才有今日的局面,成為大江以南首屈一指的大鏢局。江湖上提到‘福威鏢局’四字,誰都要翹起大拇指,說一聲:‘好福氣!好威風!’江湖上的事,名頭占了兩成,功夫占了兩成,余下的六成,卻要靠黑白兩道的朋友們賞臉了。你想,福威鏢局的鏢車行走十省,倘若每一趟都得跟人家廝殺較量,哪有這許多性命去拚?就算每一趟都打勝仗,常言道:‘殺敵一千,自傷八百’,鏢師若有傷亡,單是給家屬撫恤金,所收的鏢銀便不夠使,咱們的家當還有什么剩的?所以嘛,咱們吃鏢行飯的,第一須得人頭熟,手面寬,這‘交情’二字,倒比真刀真槍的功夫還要緊些。”

林平之應道:“是!”若在往日,聽得父親說鏢局的重擔終究要移上他肩頭,必定十分興奮,和父親談論不休,此刻心中卻似十五只吊桶打水,七上八下,只想著“川西”和“余觀主”那幾個字。

林震南又噴了一口煙,說道:“你爹爹手底下的武功,自是勝不過你曾祖父,也未必及得上你爺爺,然而這份經營鏢局子的本事,卻可說是強爺勝祖了。從福建往南到廣東,往北到浙江、江蘇,這四省的基業,是你曾祖闖出來的。山東、河北、兩湖、江西和廣西六省的天下,卻是你爹爹手里創的。那有什么秘訣?說穿了,也不過是‘多交朋友,少結冤家’八個字而已。福威,福威,‘福’字在上,‘威’字在下,那是說福氣比威風要緊。福氣便從‘多交朋友,少結冤家’這八個字而來,倘若改作了‘威福’,那可就變成作威作福了。哈哈,哈哈!”

林平之陪著父親干笑了幾聲,但笑聲中殊無歡愉之意。

林震南并未發覺兒子怔忡不安,又道:“古人說道:既得隴,復望蜀。你爹爹卻是既得鄂,復望蜀。咱們一路鏢自福建向西走,從江西、湖南,到了湖北,那便止步啦,可為什么不溯江而西,再上四川呢?四川是天府之國,那可富庶得很哪。咱們走通了四川這一路,北上陜西,南下云貴,生意少說也得再多做三成。只不過四川省是臥虎藏龍之地,高人著實不少,福威鏢局的鏢車要去四川,非得跟青城、峨嵋兩派打上交道不可。我打從三年前,每年春秋兩節,總是備了厚禮,專程派人送去青城派的松風觀、峨嵋派的金頂寺,可是這兩派的掌門人從來不收。峨嵋派的金光上人,還肯接見我派去的鏢頭,謝上幾句,請吃一餐素齋,然后將禮物原封不動地退了回來。松風觀的余觀主哪,可就厲害了,咱們送禮的鏢頭只上到半山,就給擋了駕,說道余觀主閉門坐關,不見外客,觀中百物俱備,不收禮物。咱們的鏢頭別說見不到余觀主,連松風觀的大門是朝南朝北也說不上來。每一次派去送禮的鏢頭總是氣呼呼地回來,說道若不是我嚴加囑咐,不論對方如何無禮,咱們可必須恭敬,他們受了這肚子悶氣,還不媽天娘地、什么難聽的話也罵出來?只怕大架也早打過好幾場了。”

說到這里,他十分得意,站起身來,說道:“哪知道這一次,余觀主居然收了咱們的禮物,還說派了四名弟子到福建來回拜……”林平之道:“是四個?不是兩個?”林震南道:“是啊,四名弟子!你想余觀主這等隆重其事,福威鏢局可不是臉上光彩之極?剛才我已派出快馬去通知江西、湖南、湖北各處分局,對這四位青城派的上賓,可得好好接待。”

林平之忽道:“爹,四川人說話,是不是總是叫別人‘龜兒子’,自稱‘老子’?”林震南笑道:“四川粗人才這么說話。普天下哪里沒粗人?這些人嘴里自然就不干不凈。你聽聽咱們局子里趟子手賭錢之時,說的話可還好聽得了?你為什么問這話?”林平之道:“沒什么。”林震南道:“那四位青城弟子來到這里之時,你可得和他們多親近親近,學些名家弟子的風范,結交上這四位朋友,日后可是受用不盡。”

爺兒倆說了一會子話,林平之始終拿不定主意,不知該不該將殺了人之事告知爹爹,終于心想還是先跟娘說了,再跟爹爹說。

吃過晚飯,林震南一家三口在后廳閑話,林震南跟夫人商量,大舅子是六月初的生日,該打點禮物送去了,可是要讓洛陽金刀王家瞧得上眼的東西,可還真不容易找。

說到這里,忽聽得廳外人聲喧嘩,跟著幾個人腳步急促,奔了進來。林震南眉頭一皺,說道:“沒點規矩!”只見奔進來的是三個趟子手,為首一人氣急敗壞地道:“總……總鏢頭……”林震南喝道:“什么事大驚小怪?”趟子手陳七道:“白……白二死了。”林震南吃了一驚,問道:“是誰殺的?你們賭錢打架,是不是?”心下好生著惱:“這些在江湖上闖慣了的漢子可真難以管束,動不動就出刀子,拔拳頭,這里府城之地,出了人命可大大的麻煩。”

陳七道:“不是的,不是的。剛才小李上茅廁,見到白二躺在茅廁旁的菜園里,身上沒一點傷痕,全身卻已冰冷,可不知是怎么死的。怕是生了什么急病。”林震南呼了口氣,心下登時寬了,道:“我去瞧瞧。”當即走向菜園。林平之跟在后面。

到得菜園中,只見七八名鏢師和趟子手圍成一團。眾人見到總鏢頭來到,都讓了開來。林震南看白二的尸身,見他衣裳已讓人解開,身上并無血跡,問站在旁邊的祝鏢頭道:“沒傷痕?”祝鏢頭道:“我仔細查過了,全身一點傷痕也沒有,看來也不是中毒。”林震南點頭道:“通知賬房董先生,叫他給白二料理喪事,給白二家送一百兩銀子去。”

一名趟子手因病死亡,林震南也不如何放在心上,轉身回到大廳,向兒子道:“白二今天沒跟你去打獵嗎?”林平之道:“去的,回來時還好端端的,不知怎的突然生了急病。”林震南道:“嗯,世上的好事壞事,往往都是突如其來。我總想要打開四川這條路子,只怕還得用上十年功夫,哪料得到余觀主忽然心血來潮,收了我的禮不算,還派了四名弟子,千里迢迢地來回拜。”

林平之道:“爹,青城派雖是武林中的名門大派,福威鏢局和爹爹的威名,在江湖上可也不弱。咱們年年去四川送禮,余觀主派人到咱們這里,那也不過是禮尚往來。”

林震南笑道:“你知道什么?四川省的青城、峨嵋兩派,立派數百年,門下英才濟濟,著實了不起,雖趕不上少林、武當,可是跟嵩山、泰山、衡山、華山、恒山這五岳劍派,已算得上并駕齊驅。你曾祖遠圖公創下七十二路辟邪劍法,當年威震江湖,當真說得上打遍天下無敵手,但傳到你祖父手里,威名就不及遠圖公了。你爹爹只怕又差了些。咱林家三代都是一線單傳,連師兄弟也沒一個。咱爺兒倆,可及不上人家人多勢眾了。”

林震南笑道:“孩子,你這句話跟爹爹說說,自然不要緊,倘若在外面一說,傳進了旁人耳中,立時便惹上麻煩。咱們十處鏢局,八十四位鏢頭各有各的玩藝兒,聚在一起,自然不會輸給了人。可是打勝了人家,又有什么好處?常言道和氣生財,咱們吃鏢行飯,更加要讓人家一步。自己矮著一截,讓人家去稱雄逞強,咱們又少不了什么。”

忽聽得有人驚呼:“啊喲,鄭鏢頭又死了!”

林震南父子同時一驚。林平之從椅中直跳起來,顫聲道:“是他們來報……”這“仇”字沒說出口,便即縮住。其時林震南已迎到廳口,沒留心兒子的話,只見趟子手陳七氣急敗壞地奔進來,叫道:“總……總鏢頭,不好了!鄭鏢頭……鄭鏢頭又給那四川惡鬼索了……討了命去啦。”林震南臉一沉,喝道:“什么四川惡鬼,胡說八道。”

陳七道:“是,是!那四川惡鬼……這川娃子活著已這般強兇霸道,死了自然更加厲害……”他遇到總鏢頭怒目而視的嚴峻臉色,不敢再說下去,只是向林平之瞧去,臉上一副哀懇害怕的神氣。林震南道:“你說鄭鏢頭死了?尸首在哪里?怎么死的?”

這時又有幾名鏢師、趟子手奔進廳來。一名鏢師皺眉道:“鄭兄弟死在馬廄里,便跟白二一模一樣,身上也是沒半點傷痕,七孔既不流血,臉上也沒什么青紫浮腫,莫非……莫非剛才隨少鏢頭出去打獵,真的撞了邪,沖……沖撞了什么邪神惡鬼。”

林震南哼了一聲,道:“我一生在江湖上闖蕩,可從來沒見過什么鬼。咱們瞧瞧去。”說著拔步出廳,走向馬廄。只見鄭鏢頭躺在地下,雙手抓住一個馬鞍,顯是他正在卸鞍,突然之間便即倒斃,絕無與人爭斗廝打的跡象。

這時天色已黑,林震南叫人提了燈籠在旁照著,親手解開鄭鏢頭的衣褲,前前后后仔細察看,連他周身骨骼也都捏了一遍,果然沒半點傷痕,手指骨也沒斷折一根。林震南素來不信鬼神,白二忽然暴斃,那也罷了,但鄭鏢頭又是一模一樣地死去,這其中便大有蹊蹺,若是黑死病之類的瘟疫,怎地全身渾沒黑斑紅點?心想此事多半與兒子今日出獵途中所遇有關,轉身問林平之:“今兒隨你去打獵的,除了鄭鏢頭和白二外,還有史鏢頭和他?”說著向陳七一指。林平之點了頭,林震南道:“你們兩個隨我來。”吩咐一名趟子手:“請史鏢頭到東廂房說話。”

三人到得東廂房,林震南問兒子:“到底是怎么回事?”

林平之當下便將如何打獵回來在小酒店中喝酒;如何兩個四川人戲侮賣酒少女,因而言語沖突;又如何動起手來,那漢子揪住自己頭頸,要自己磕頭;如何在驚慌氣惱之中,拔出靴筒中的匕首,殺了那個漢子;又如何將他埋在菜園之中,給了銀兩,命那賣酒的老兒不可泄漏風聲等情,一一照實說了。

林震南越聽越知事情不對,但與人斗毆,殺了個異鄉人,也不是天坍下來的大事。他不動聲色地聽兒子說完了,沉吟道:“這兩個漢子沒說是哪個門派,或者是哪個幫會的?”林平之道:“沒有!”林震南問:“他們言語舉止之中,有什么特異之處?”林平之道:“也不見有什么古怪,那姓余的漢子……”一言未畢,林震南接口問道:“你殺的那漢子姓余?”林平之道:“是!我聽得另外那人叫他余兄弟,可不知是人未余,還是人則俞。外鄉口音,卻也聽不準。”林震南搖搖頭,自言自語:“不會,不會這樣巧法。余觀主說要派人來,哪有這么快就到了福州府,又不是身上長了翅膀。”

林平之一凜,問道:“爹,你說這兩人會是青城派的?”林震南不答,伸手比劃,問道:“你用‘翻天掌’這一式打他,他怎么拆解?”林平之道:“他沒能拆得了,給我重重打了個耳光。”林震南一笑,連說:“很好!很好!很好!”廂房中本來一片肅然驚惶之氣,林震南這么一笑,林平之忍不住也笑了笑,登時大為寬心。

林震南又問:“你用這一式打他,他又怎么還擊?”仍是一面說,一面比劃。林平之道:“當時孩兒氣惱頭上,也記不清楚,似乎這么一來,又在他胸口打了一拳。”林震南顏色更和,道:“好,這一招原該如此打!他連這一招也拆架不開,決不會是名滿天下的青城派松風觀余觀主的子侄。”他連說“很好”,倒不是稱贊兒子的拳腳不錯,而是大為放心,四川一省,姓余的不知有多少,這姓余的漢子為兒子所殺,武藝自然不高,跟青城派扯不上什么干系。他伸出右手中指,在桌面上不住敲擊,又問:“他又怎地揪住了你腦袋?”林平之伸手比劃,怎生給他揪住了動彈不得。

陳七膽子大了些,插嘴道:“白二用鋼叉去搠那家伙,給他反腳踢去鋼叉,又踢了個筋斗。”林震南心頭一震,問道:“他反腳將白二踢倒,又踢去了他手中鋼叉?那……那是怎生踢法的?”陳七道:“好像是如此這般。”雙手揪住椅背,右足反腳一踢,身子一跳,左足又反腳一踢。這兩踢姿式拙劣,像是馬匹反腳踢人一般。

林平之見他踢得難看,忍不住好笑,說道:“爹,你瞧……”卻見父親臉上大有驚恐之色,便停了口。林震南道:“這兩下反踢,有些像青城派的絕技‘無影幻腿’,孩兒,到底他這兩腿是怎樣踢的?”林平之道:“那時候我給他揪住了頭,看不見他反踢。”

林震南道:“是了,要問史鏢頭才行。”走出房門,叫道:“來人哪!史鏢頭呢?怎么請了他這許久還不見人?”兩名趟子手聞聲趕來,說道到處找史鏢頭不到。

林震南在花廳中踱來踱去,心下沉吟:“這兩腳反踢倘若真是‘無影幻腿’,那么這漢子縱使不是余觀主的子侄,跟青城派總也有些干系。那到底是什么人?非得親自去瞧一瞧不可。”說道:“請崔鏢頭、季鏢頭來!”

崔、季兩個鏢師向來辦事穩妥,老成持重,是林震南的親信。他二人見鄭鏢頭暴斃,史鏢頭又人影不見,早就等在廳外,聽候差遣,一聽林震南這么說,當即走進廳來。

林震南道:“咱們去辦一件事,崔季二位,孩兒和陳七跟我來。”

五人騎了馬出城,一行向北。林平之縱馬在前領路。

不多時,五乘馬來到小酒店前,見店門已然關上。林平之上前敲門,叫道:“薩老頭,薩老頭,開門。”敲了好一會,店中竟沒半點聲息。崔鏢頭望著林震南,雙手作個撞門的姿勢。林震南點了點頭,崔鏢頭雙掌拍出,喀喇一聲,門閂折斷,兩扇門板向后張開,隨即又自行合上,再向后張開,如此前后搖晃,發出吱吱聲響。

崔鏢頭一撞開門,便拉林平之閃在一旁,見屋中并無動靜,晃亮火折,走進屋去,點著了桌上的油燈,又點了兩盞燈籠。幾個人里里外外地走了一遍,不見有人,屋中的被褥、箱籠等一干雜物卻均未搬走。

林震南點頭道:“老頭兒怕事,這里殺傷了人命,尸體又埋在他菜園子里,他怕受到牽連,就此一走了之。”走到菜園里,指著倚在墻邊的一把鋤頭,說道:“陳七,把死尸掘出來瞧瞧。”陳七早認定是惡鬼作祟,只鋤得兩下,手足俱軟,直欲癱瘓在地。

季鏢頭道:“有個屁用?虧你是吃鏢行飯的!”一手接過鋤頭,將燈籠交在他手里,舉鋤扒開泥土,鋤不多久,便露出死尸身上的衣服,又扒了幾下,將鋤頭伸到尸身下,用力一挑,挑起死尸。陳七轉過了頭,不敢觀看,卻聽得四人齊聲驚呼,陳七一驚之下,失手拋下燈籠,燭火熄滅,菜園中登時一片漆黑。

林平之顫聲道:“咱們明明埋的是那四川人,怎地……怎地……”林震南道:“快點燈籠!”他一直鎮定,此刻語音中也有了驚惶之意。崔鏢頭晃火折點亮燈籠,林震南彎腰察看死尸,過了半晌,道:“身上也沒傷痕,一模一樣的死法。”陳七鼓起勇氣,向死尸瞧了一眼,尖聲大叫:“史鏢頭,史鏢頭!”

地下掘出來的竟是史鏢頭的尸身,那四川漢子的尸首卻已不知去向。

林震南道:“這姓薩的老頭定有古怪。”搶過燈籠,奔進屋中察看,從灶下的酒壇、鐵鑊,直到廳房中的桌椅都細細查了一遍,不見有異。崔季二鏢頭和林平之也分別查看。突然聽得林平之叫道:“咦!爹爹,你來看。”

林震南循聲過去,見兒子站在那少女房中,手中拿著一塊綠色帕子。林平之道:“爹,一個貧家女子,怎會有這種東西?”林震南接過手來,一股淡淡幽香立時傳入鼻中,那帕子甚是軟滑,沉甸甸的,顯是上等絲緞,再一細看,見帕子邊緣以綠絲線圍了三道邊,一角上繡著一枝小小的紅色珊瑚枝,繡工甚為精致。

林震南問:“這帕子哪里找出來的?”林平之道:“掉在床底下的角落里,多半是他們匆匆離去,收拾東西時沒瞧見。”林震南提著燈籠俯身又到床底照著,不見別物,沉吟道:“你說那賣酒的姑娘相貌甚丑,衣衫質料想來不會華貴,但是不是穿得十分整潔?”林平之道:“當時我沒留心,但不見得污穢,倘若很臟,她來斟酒之時我定會覺得。”

林震南向崔鏢頭道:“老崔,你以為怎樣?”崔鏢頭道:“我看史鏢頭、鄭鏢頭與白二之死,定和這一老一少二人有關,說不定還是他們下的毒手。”季鏢頭道:“那兩個四川人多半跟他們是一路,否則他們干嗎要將他尸身搬走?”

林平之道:“那姓余的明明動手動腳,侮辱那個姑娘,否則我也不會罵他,他們不會是一路的。”崔鏢頭道:“少鏢頭有所不知,江湖上人心險惡,他們常布下了圈套等人去鉆。兩個人假裝打架,引得第三者過來勸架,那兩個正在打架的突然合力對付勸架之人,那是常常有的。”季鏢頭道:“總鏢頭,你瞧怎樣?”林震南道:“這賣酒的老頭和那姑娘,定是沖著咱們而來,只不知跟那兩個四川漢子是不是一路。”林平之道:“爹爹,你說松風觀余觀主派了四個人來,他們……他們不是一起四個人嗎?”

這一言提醒了林震南,他呆了一呆,沉吟道:“福威鏢局對青城派禮數有加,從來沒什么地方開罪了他們。余觀主派人來尋我晦氣,那為了什么?”

四個人你瞧瞧我,我瞧瞧你,半晌都說不出話來。隔了良久,林震南才道:“把史鏢頭的尸身先移到屋中再說。這件事回到局中之后,誰也別提,免得驚動官府,多生事端。哼,姓林的對人客氣,不愿開罪朋友,卻也不是任打不還手的懦夫。”季鏢頭大聲道:“總鏢頭,養兵千日,用在一朝,大伙兒奮力上前,總不能損了咱們鏢局的威名。”林震南點頭道:“是!多謝了!”

五人縱馬回城,將到鏢局,遠遠望見大門外火把照耀,聚集多人。林震南心中一動,催馬上前。好幾人說道:“總鏢頭回來啦!”林震南縱身下馬,只見妻子林夫人鐵青著臉,道:“你瞧!哼,人家這么欺上門來啦。”

只見地下橫著兩段旗桿、兩面錦旗,正是鏢局子門前的大旗,連著半截旗桿,給人弄倒在地。旗桿斷截處甚是平整,顯是以寶刀利劍一下子就即砍斷。

林夫人身邊未帶兵刃,從丈夫腰間抽出長劍,嗤嗤兩聲響,將兩面錦旗沿著旗桿割了下來,搓成一團,拿著進了大門。林震南吩咐:“崔鏢頭,把這兩根半截旗桿索性都砍了!哼,要挑了福威鏢局,可沒這么容易!”崔鏢頭道:“是!”季鏢頭罵道:“他媽的,狗賊就是沒種,乘著總鏢頭不在家,上門來偷偷摸摸地干這等下三濫勾當。”林震南向兒子招招手,兩人回進局去,季鏢頭兀自在“狗強盜,臭雜種”地破口大罵。

父子兩人來到東廂房中,見林夫人已將兩面錦旗平鋪在兩張桌上,一面旗上所繡的那頭黃獅雙眼為人剜去,露出了兩個空洞,另一面旗上“福威鏢局”四字之中,那個“威”字也已給剜去。林震南便涵養再好,也已難以再忍,啪的一聲,伸手在桌上重重一拍,喀喇一聲響,那張花梨木八仙桌的桌腿震斷了一條。

林平之顫聲道:“爹,都……都是我不好,惹出了這么大的禍事來!”林震南高聲道:“咱們姓林的殺了人便殺了,又怎么樣?這種人倘若撞在你爹爹手里,一般的也是殺了。”林夫人問道:“殺了什么人?”林震南道:“平兒,說給你母親知道。”

林平之于是將日間如何殺了那四川漢子、史鏢頭又如何死在那小酒店中等情一一說了。白二和鄭鏢頭暴斃之事,林夫人早已知道,聽說史鏢頭又離奇斃命,林夫人不驚反怒,拍案而起,說道:“大哥,福威鏢局豈能讓人這等上門欺辱?咱們邀集人手,上四川跟青城派評評這個理去。連我爹爹、我哥哥和兄弟都請了去。”林夫人自幼是一股霹靂火爆的脾氣,做閨女之時,動不動便拔刀傷人,她洛陽金刀門藝高勢大,誰都瞧在她父親金刀無敵王元霸的臉上讓她三分。她現下兒子這么大了,當年火性仍然不減。

林震南道:“對頭是誰,眼下還拿不準,未必便是青城派。我看他們不會只砍倒兩根旗桿,殺了兩名鏢師,就此了事……”林夫人插口道:“他們還待怎樣?”林震南向兒子瞧了一眼,林夫人明白了丈夫的用意,心頭怦怦而跳,登時臉上變色。

林平之道:“這件事是孩兒做出來的,大丈夫一人做事一身當,孩兒也……也不害怕。”他口中說不怕,其實不得不怕,話聲發顫,泄漏了內心的惶懼之情。

林夫人道:“哼,他們要想動你一根寒毛,除非先將你娘殺了。林家福威鏢局這桿鏢旗立了三代,可從未折過半點威風。”轉頭向林震南道:“這口氣倘若出不了,咱們也不用做人啦。”林震南點了點頭,道:“我去派人到城里城外各處查察,看有何面生的江湖道,再加派人手,在鏢局子內外巡查。你陪著平兒在這里等我,別讓他出去亂走。”林夫人道:“是了,我理會得。”他夫婦心下明白,敵人下一步便會向兒子下手,敵暗我明,林平之只須踏出福威鏢局一步,立時便能有殺身之禍。

林震南來到大廳,邀集鏢師,分派各人探查巡衛。眾鏢師早已得訊,福威鏢局的旗桿給人砍倒,那是給每個人打上個老大耳光,人人敵愾同仇,早已勁裝結束,攜帶兵刃,一得總鏢頭吩咐,便即出發。

林震南見局中上下齊心,合力抗敵,稍覺寬懷,回入內堂,向兒子道:“平兒,你母親這幾日身子不大舒服,又有大敵到來,你這幾晚便睡在咱們房外的榻上,保護母親。”林夫人笑道:“嘿,我要他……”話說得一半,猛地省悟,丈夫要兒子保護自己是假,實則是夫婦倆就近保護兒子,這寶貝兒子心高氣傲,要他依附于父母庇護之下,說不定他心懷不忿,自行出去向敵人挑戰,那便危險之極,當即改口道:“正是,平兒,媽媽這幾日發風濕,手足酸軟,你爹爹照顧全局,不能整天陪我,若有敵人侵入內堂,媽媽只怕抵擋不住。”林平之道:“我陪著媽媽就是。”

當晚林平之睡在父母房外榻上。林震南夫婦打開了房門,將兵刃放在枕邊,連衣服鞋襪都不脫下,只身上蓋一張薄被,只待一有警兆,立即躍起迎敵。

這一晚卻太平無事。第二日天剛亮,有人在窗外低聲叫道:“少鏢頭,少鏢頭!”林平之半夜沒好睡,黎明時分睡得正熟,一時未醒。林震南道:“什么事?”外面那人道:“少鏢頭的馬……那匹馬死啦。”這匹白馬林平之十分喜愛,負責照看的馬夫一見馬死,慌不迭來稟報。林平之朦朦朧朧中聽到了,翻身坐起,忙道:“我去瞧瞧。”林震南知事有蹊蹺,一起快步走向馬廄,只見那匹白馬橫臥在地,早已氣絕,身上卻也沒半點傷痕。

林震南問道:“夜里沒聽到馬叫?有什么響動?”那馬夫道:“沒有。”林震南拉著兒子的手道:“不用可惜,爹爹叫人另行去設法買一匹駿馬給你。”林平之撫摸馬尸,怔怔地掉下淚來。

突然間趟子手陳七急奔過來,氣急敗壞地道:“總……總鏢頭不好……不好啦!那些鏢頭……鏢頭們,都給惡鬼討了命去啦。”林震南和林平之齊聲驚問:“什么?”

陳七只是道:“死了,都死了!”林平之怒道:“什么都死了?”伸手抓住他的胸口,搖晃了幾下。陳七道:“少……少鏢頭……死了。”林震南聽他說“少鏢頭死了”,這不祥之言入耳,說不出的厭悶煩惡,但若由此斥罵,更著形跡。只聽得外面人聲嘈雜,有的說:“總鏢頭呢?快稟報他老人家。”有的說:“這惡鬼如此厲害,那……那怎么辦?”

林震南大聲道:“我在這里,什么事?”兩名鏢師、三名趟子手聞聲奔來。為首一名鏢師道:“總鏢頭,咱們派出去的眾兄弟,一個也沒回來。”林震南先前聽得人聲,料到又有人暴斃,但昨晚派出去查訪的鏢師和趟子手共有二十二人之多,豈有全軍覆沒之理,忙問:“有人死了么?多半他們還在打聽,沒來得及回來。”那鏢師搖頭道:“已發現了十七具尸體……”林震南和林平之齊聲驚道:“十七具尸體?”那鏢師一臉驚恐之色,道:“正是,一十七具,其中有富鏢頭、錢鏢頭、施鏢頭。尸首停在大廳上。”林震南更不打話,快步來到大廳,只見廳上原來擺著的桌子椅子都已挪開,橫七豎八地停放著十七具尸首。

饒是林震南一生經歷過無數風浪,陡然間見到這等情景,雙手也禁不住劇烈發抖,膝蓋酸軟,幾乎站不直身子,問道:“為……為……為……”喉頭干枯,發不出聲音。

只聽得廳外有人道:“唉,高鏢頭為人向來忠厚,想不到也給惡鬼索了命去。”只見四五名附近街坊,用門板抬了一具尸首進來。為首的一名中年人說道:“小人今天打開門板,見到這人死在街上,認得是貴局的高鏢頭,想是發了瘟疫,中了邪,特地送來。”林震南拱手道:“多謝,多謝。”向一名趟子手道:“這幾位高鄰,每位送三兩銀子,你到賬房去支來。”這幾名街坊見到滿廳尸首,不敢多留,領了銀子謝了自去。

過不多時,又有人送了三名鏢師的尸首,林震南核點人數,昨晚派出去二十二人,眼下已有二十一具尸首,只有褚鏢師的尸首尚未發現,然而料想那也是轉眼間之事。

他回到東廂房中,喝了杯熱茶,心亂如麻,始終定不下神來,走出大門,見兩根旗桿已齊根截去,心下更是煩惱,直到此刻,敵人已下手殺了鏢局中二十余人,卻始終沒露面,亦未正式叫陣,表明身分。他回過頭來,向著大門上那塊書著“福威鏢局”四字的金字招牌凝望半晌,心想:“福威鏢局在江湖上揚威數十年,想不到今日要敗在我手里。”

忽聽得街上馬蹄聲響,一匹馬緩緩行來,馬背上橫臥著一人。林震南心中料到了三分,縱身過去,果見馬背上橫臥著一具死尸,正是褚鏢頭,自是在途中被人殺了,將尸首放在馬上,這馬識得歸途,自行回來。

林震南長嘆一聲,眼淚滾滾而下,落在褚鏢頭身上,抱著他的尸身,走進廳去,說道:“褚賢弟,我若不給你報仇,誓不為人,只可惜……只可惜,唉,你去得太快,沒來得及說出仇人的姓名。”這褚鏢頭在鏢局子中也無過人之處,和林震南并無特別交情,只是林震南心情激蕩之下,忍不住落淚,這些眼淚之中,其實氣憤猶多于傷痛。

只見林夫人站在廳口,左手抱著金刀,右手指著天井,大聲斥罵:“下三濫的狗強盜,就只會偷偷摸摸地暗箭傷人,倘若真是英雄好漢,就光明正大地到福威鏢局來,明刀明槍地決一死戰。這般鬼鬼祟祟地干這等鼠竊勾當,武林中有誰瞧得起你?”林震南低聲道:“娘子,瞧見了什么動靜?”一面將褚鏢頭的尸身放在地下。

林夫人大聲道:“就是沒見到動靜呀!這些狗賊,就怕了我林家七十二路辟邪劍法!”右手握住金刀刀柄,在空中虛削一圈,喝道:“也怕了老娘手中這口金刀!”忽聽得屋角上有人嘿嘿冷笑,嗤的一聲,一件暗器激射而下,當的一聲,正打在金刀的刀背上。林夫人手臂一麻,拿捏不住,金刀脫手,余勢不衰,那刀直滾到天井中去。

林震南一聲輕叱,青光閃動,已拔劍在手,雙足力點,上了屋頂,一招“掃蕩群魔”,劍點如飛花般散了開來,疾向敵人發射暗器之處刺到。他受了極大悶氣,始終未見到敵人一面,這一招竭盡平生之力,絲毫沒留余地,哪知這一劍卻刺了個空,屋角邊空蕩蕩的,哪里有半個人影?他矮身躍到了東廂屋頂,仍不見敵人蹤跡。

林夫人和林平之手提兵刃,上來接應。林夫人暴跳如雷,大叫:“狗崽子,有種的便出來決個死戰,偷偷摸摸的,是哪一門不要臉的狗雜種?”向丈夫連問:“狗崽子逃去了?是怎么樣的家伙?”林震南搖了搖頭,低聲道:“別驚動了旁人。”三個人又在屋頂尋覽了一遍,這才躍入天井。林震南低聲問道:“是什么暗器打了你的金刀?”林夫人罵道:“這狗崽子!不知道!”三人在天井中一找,不見有何暗器,只見桂花樹下有無數極細的磚粒,散了一地,顯而易見,敵人是用一小塊磚頭打落了林夫人手中的金刀。

林夫人本在滿口“狗崽子,臭雜種”地亂罵,見到這些細碎的磚粒,氣惱之情不由得轉而為恐懼,呆了半晌,一言不發地走進廂房,待丈夫和兒子跟著進來,便即掩上了房門,低聲道:“敵人武功甚是了得,咱們不是敵手,那便如何……如何……”

林震南道:“向朋友求救!武林之中,患難相助,那也是尋常之事。”林夫人道:“咱們交情深厚的朋友固然不少,但武功高過咱夫妻的卻沒幾個。比咱倆還差一點的,邀來了也沒用處。”林震南道:“話是不錯,但人眾主意多,邀些朋友來商量商量,也是好的。”林夫人道:“也罷,你說該邀哪些人?”林震南道:“就近的先邀,咱們先把杭州、南昌、廣州三處鏢局中的好手調來,再把閩、浙、粵、贛四省的武林同道邀上些。”

林夫人皺眉道:“這么事急求救,江湖上傳了開去,實是大大墮了福威鏢局的名頭。”林震南忽道:“娘子,你今年三十九歲罷?”林夫人啐道:“呸!這當兒還來問我的年紀?我屬虎,你不知道我幾歲嗎?”林震南道:“我發帖子出去,便說是給你做四十歲的大生日……”林夫人道:“為什么好端端給我添上一歲年紀?我還老得不夠快么?”林震南搖頭道:“你幾時老了?頭上白發也還沒一根。我說給你做生日,那么請些至親好友,誰也不會起疑。等到客人來了,咱們只揀相好的暗中一說,那便跟鏢局子的名頭無損。”林夫人側頭想了一會,道:“好吧,且由得你。那你送什么禮物給我?”林震南在她耳邊低聲道:“送一份大禮,明年咱們再生個大胖兒子!”

林夫人呸的一聲,臉上一紅,啐道:“老沒正經的,這當兒還有心情說這些話。”林震南哈哈一笑,走向賬房,命人寫帖子去邀請朋友,其實他憂心忡忡,說幾句笑話,不過意在消減妻子心中的驚懼而已,心下暗忖:“遠水難救近火,多半便在今晚,鏢局中又會有事發生,等到所邀的朋友們到來,不知世上還有沒有福威鏢局?”

他走到賬房門前,只見兩名男仆臉上神色十分驚恐,顫聲道:“總……總……鏢頭……這……這不好了。”林震南道:“怎么啦?”一名男仆道:“剛才賬房先生叫林福去買棺材,他……他……出門剛走到東小街轉角,就倒在地上死了。”林震南道:“有這等事?他人呢?”那男仆道:“便倒在街上。”林震南道:“去把他尸首抬來。”心想:“光天化日之下,敵人竟在鬧市殺人,當真膽大妄為之極。”那兩名男仆道:“是……是……”卻不動身。林震南道:“怎么了?”一名男仆道:“請總鏢頭去看……看……”

林震南情知又出了古怪,哼的一聲,走向大門,只見門口三名鏢師、五名趟子手望著門外,臉色灰白,極是驚惶。林震南道:“怎么了?”不等旁人回答,已知就里,只見大門外青石板上,淋淋漓漓的鮮血寫著六個大字:“出門十步者死”。離門約莫十步之處,畫著一條寬約寸許的血線。

林震南問道:“什么時候寫的,難道沒人瞧見么?”一名鏢師道:“剛才林福死在東小街上,大家擁了過去看,門前沒人,就不知誰寫了,開這玩笑!”林震南提高嗓子,朗聲說道:“姓林的活得不耐煩了,倒要看看怎地出門十步者死!”大踏步走出門去。

兩名鏢師同時叫道:“總鏢頭!”林震南將手一揮,徑自邁步跨過了血線,瞧那血字血線,兀自未干,伸足將六個血字擦得一片模糊,這才回進大門,向三名鏢師道:“這是嚇人的玩意兒,怕他什么?三位兄弟,便請去棺材鋪走一趟,再到西城天寧寺,去請班和尚來作幾日法事,超度亡靈,驅除瘟疫。”

三名鏢師眼見總鏢頭跨過血線,安然無事,當下答應了,整一整身上兵刃,并肩走出門去。林震南望著他們過了血線,轉過街角,又待了一會,這才進內。

他走進賬房,向賬房黃先生道:“黃夫子,請你寫幾張帖子,是給夫人做壽的,邀請親友們來喝杯壽酒。”黃先生道:“是,不知是哪一天?”忽聽得腳步聲急,一人奔將進來,林震南探頭出去,聽得砰的一聲,有人摔倒在地。林震南循聲搶過去,見是適才奉命去棺材鋪三名鏢頭中的狄鏢頭,身子尚在扭動。林震南伸手扶起,忙問:“狄兄弟,怎么了?”狄鏢頭道:“他們死了,我……我逃了回來。”林震南道:“敵人什么樣子?”狄鏢頭道:“不……不知……不知……”一陣痙攣,便即氣絕。

片刻之間,鏢局中人人俱已得訊。林夫人和林平之都從內堂出來,只聽得每個人口中低聲說的都是“出門十步者死”這六個字。林震南道:“我去把那兩位鏢師的尸首背回來。”賬房黃先生道:“總……總鏢頭……去不得,重賞之下,必有勇夫。誰……誰去背回尸首,賞三十兩銀子。”他說了三遍,卻無一人做聲。林夫人突然叫道:“咦,平兒呢?平兒,平兒!”最后一聲已叫得甚是惶急。眾人跟著都呼喊起來:“少鏢頭,少鏢頭!”

忽聽得林平之的聲音在門外響起:“我在這里。”眾人大喜,奔到門口,只見林平之高高的身形正從街角轉將出來,雙肩上各負一具尸身,正是死在街上的那兩名鏢師。林震南和林夫人雙雙搶出,手中各挺兵刃,過了血線,護著林平之回來。

眾鏢師和趟子手齊聲喝彩:“少鏢頭少年英雄,膽識過人!”

林震南和林夫人心下也十分得意。林夫人埋怨道:“孩子,做事便這么莽撞!這兩位鏢頭雖是好朋友,然而總是死了,不值得冒這么大的險。”

林平之笑了笑,心下說不出的難過:“都為了我一時忍不住氣,殺了一人,以致這許多人為我而死。我若再貪生怕死,何以為人?”

忽聽得后堂有人呼喚起來:“華師傅怎地好端端的也死了?”

林震南喝問:“怎么啦?”局中的管事臉色慘白,畏畏縮縮地過來,說道:“總鏢頭,華師傅從后門出去買菜,卻死在十步之外。后門口也有這……這六個血字。”那華師傅是鏢局中的廚子,烹飪功夫著實不差,幾味冬瓜盅、佛跳墻、糟魚、肉皮餛飩,馳譽福州,是林震南結交達官富商的本錢之一。林震南心頭一震,尋思:“他只是尋常一名廚子,并非鏢師、趟子手。江湖道的規矩,劫鏢之時,車夫、轎夫、騾夫、挑夫,一概不殺。敵人下手卻如此狠辣,竟是要滅我福威鏢局的滿門么?”向眾人道:“大家休得驚慌。哼,這些狗強盜,就只會趁人不防下手。你們大家都親眼見到的,剛才少鏢頭和我夫婦明明走出了大門十步之外,那些狗強盜又敢怎樣?”

眾人唯唯稱是卻也無一人敢再出門一步。林震南和林夫人愁眉相對,束手無策。

當晚林震南安排了眾鏢師守夜,哪知自己仗劍巡查之時,見十多名鏢師竟自團團坐在廳上,沒一人在外把守。眾鏢師見到總鏢頭,都訕訕地站起身來,卻仍無一人移動腳步。林震南心想敵人實在太強,局中已死了這樣多人,自己始終一籌莫展,也怪不得眾人膽怯,當下安慰了幾句,命人送酒菜來,陪著眾鏢師在廳上喝酒。眾人心頭煩惱,誰也不多說話,只喝悶酒,過不多時,便已醉倒了數人。

次日午后,忽聽得馬蹄聲響,有幾騎馬從鏢局中奔了出去。林震南一查,原來是五名鏢師耐不住這局面,不告而別。他搖頭嘆道:“大難來時各自飛。姓林的無力照顧眾位兄弟,大家要去便去吧。”余下眾鏢師有的七張八嘴,指斥那五人太沒義氣;有幾人卻默不作聲,只是嘆氣,暗自盤算:“我怎么不走?”

傍晚時分,五匹馬又馱了五具尸首回來。這五名鏢師意欲逃離險地,反先送了性命。

林平之悲憤難當,提著長劍沖出門去,站在那條血線的三步之外,朗聲說道:“大丈夫一人做事一人當,那姓余的四川人,是我林平之殺的,可跟旁人毫不相干。要報仇,盡管沖著林平之來好了,千刀萬剮,死而無怨,你們一而再、再而三地殺害良善,算是什么英雄好漢?我林平之在這里,有本事盡管來殺!不敢現身便是無膽匪類,是烏龜王八羔子!”他越叫越大聲,解開衣襟,袒露了胸膛,拍胸叫道:“堂堂男兒,死便死了,有種的便一刀砍過來,為什么連見我一面也不敢?沒膽子的狗崽子,賊畜生!”

他紅了雙眼,拍胸大叫,街上行人遠遠瞧著,又有誰敢走近鏢局觀看。

林震南夫婦聽到兒子叫聲,雙雙搶到門外。他二人這幾日來心中也憋得狠了,滿腔子的惱恨,真連肚子也要氣炸,聽得林平之如此向敵人叫陣,也即大聲喝罵。

眾鏢師面面相覷,都佩服他三人膽氣,均想:“總鏢頭英雄了得,夫人是女中丈夫,那也罷了。少鏢頭生得大姑娘似的,居然這般天不怕、地不怕地向敵人喝罵。”

林震南等三人罵了半天,四下里始終鴉雀無聲。林平之叫道:“什么出門十步者死,我偏偏再多走幾步,瞧你們又怎么奈何我?”說道向外跨了幾步,橫劍而立,傲視四方。

林夫人道:“好啦,狗強盜欺善怕惡,便是不敢惹我孩兒。”拉著林平之的手,回進大門。林平之兀自氣得全身發抖,回入臥室之后再也忍耐不住,伏在榻上,放聲大哭。林震南撫著他頭,說道:“孩兒,你膽子不小,不愧是我林家的好男兒,敵人就是不敢露面,咱們又有什么法子?你且睡一陣。”

林平之哭了一會,迷迷糊糊的便睡著了。吃過晚飯后,聽得父親和母親低聲說話,卻是局中有幾名鏢師異想天開,要從后園中挖地道出去,通過十步之外的血線逃生,否則困在鏢局子中,早晚送了性命。林夫人冷笑道:“他們要挖地道,且由得他們。只怕……只怕……哼!”林震南父子都明白她話中之意,那是說只怕便跟那五名騎馬逃命的鏢師一般,徒然提早送了性命。林震南沉吟道:“我去瞧瞧,倘若這是條生路,讓大伙兒去了也好。”他出去一會,回進房來,說道:“這些人只嘴里說得熱鬧,可是誰也不敢真的動手挖掘。”當晚三人一早便睡了。鏢局中人人都是打著聽天由命的念頭,也沒人巡查守夜。

林平之睡到中夜,忽覺有人輕拍自己肩頭,他一躍而起,伸手去抽枕底長劍,卻聽母親的聲音說道:“平兒,是我。你爹出去了半天沒回來,咱們找找他去。”林平之吃了一驚:“爹到哪里去了?”林夫人道:“不知道!”

二人手提兵刃,走出房來,先到大廳外一張,只見廳中燈燭明亮,十幾名鏢師正在擲骰子賭博。大家提心吊膽地過了數日,都覺反正無能為力,索性將生死置之度外。林夫人打個手勢,轉身便去,母子倆到處找尋,始終不見林震南的影蹤,二人心中越來越驚,卻不敢聲張,局中人心惶惶之際,一聞總鏢頭失蹤,勢必亂得不可收拾。兩人尋到后進,林平之忽聽得左首兵器間發出喀的一聲輕響,窗格上又有燈光透出。他縱身過去,伸指戳破窗紙,往里一望,喜呼:“爹爹,原來你在這里。”

林震南本來彎著腰,臉朝里壁,聞聲回過頭來。林平之見到父親臉上神情恐怖之極,心中一震,本來滿臉喜色登時僵住了,張大了嘴,發不出聲音。

林夫人推開室門,闖了進去,只見滿地是血,三張并列的長凳上臥著一人,全身赤裸,胸膛肚腹均已剖開,看這死尸之臉,認得是霍鏢頭,他日間和四名鏢頭一起乘馬逃去,卻被馬匹馱了尸體回來。林平之也走進了兵器間,反手帶上房門。林震南從死人胸膛中拿起了一顆血淋淋的人心,說道:“一顆心給震成了八九片,果然是……果然是……”林夫人接口道:“果然是青城派的‘摧心掌’!”林震南點了點頭,默然不語。

林平之這才明白,父親原來是在剖尸查驗被害各人的死因。

林震南放回人心,將死尸裹入油布,拋在墻角,洗了手上血跡,和妻兒回入臥房,說道:“對頭確是青城派的高手。娘子,你說該怎么辦?”

林平之氣憤憤地道:“此事由孩兒身上而起,孩兒明天再出去叫陣,和他決一死戰。倘若不敵,給他殺死也就是了。”林震南搖頭道:“此人一掌便將人心震成八九塊,死者身體之外卻不留半點傷痕,此人武功之高,就在青城派中,也是數一數二的人物,他要殺你,早就殺了。我瞧敵人用心陰狠,決不肯爽爽快快將咱一家三口殺了。”林平之道:“他要怎樣?”林震南道:“這狗賊是貓捉老鼠,要玩弄個夠,將老鼠嚇得心膽俱裂,自行嚇死,他方快心意。”林平之怒道:“哼,這狗賊竟將咱們福威鏢局視若無物。”

林震南道:“他確是將福威鏢局視若無物。”林平之道:“說不定他是怕了爹爹的七十二路辟邪劍法,否則為什么始終不敢明劍明槍地交手,只是趁人不備,暗中害人?”林震南搖頭道:“平兒,爹爹的辟邪劍法用以對付黑道中的盜賊,那是綽綽有余,但此人的摧心掌功夫,實遠遠勝過了你爹爹。我……我向不服人,可是見了霍鏢頭的那顆心,卻是……唉!”林平之見父親神情頹喪,和平時大異,不敢再說什么。

林夫人道:“既然對頭厲害,大丈夫能屈能伸,咱們便暫且避他一避。”林震南點頭道:“我也這么想。”林夫人道:“咱們連夜動身去洛陽,好在已知敵人來歷,君子報仇,十年未晚。”林震南道:“不錯!岳父交友遍天下,定能給咱們拿個主意。收拾些細軟,這便動身。”林平之道:“咱們一走,丟下鏢局中這許多人沒人理會,那可如何是好?”林震南道:“敵人跟他們無冤無仇,咱們一走,鏢局中的眾人反而太平無事了。”

林平之心道:“爹爹這話有理,敵人害死鏢局中這許多人,其實只是為了我一人。我脫身一走,敵人決不會再跟這些不相干的鏢師、趟子手為難。”當下回到自己房中收拾。心想說不定敵人一把火便將鏢局燒個精光,看著一件件衣飾玩物,只覺這樣舍不得,那件丟不下,竟打了老大兩個包裹,兀自覺得留下東西太多,左手又取過案上一只玉馬,右手卷了張豹皮,那是從他親手打死的花豹身上剝下來的,背負包裹,來到父母房中。

林夫人見了不禁好笑,說道:“咱們是逃難,可不是搬家,帶這許多勞什子干嗎?”林震南嘆了一口氣,搖了搖頭,心想:“我們雖是武學世家,但兒子自小養尊處優,除了學過一些武功之外,跟尋常富貴人家的紈绔子弟也沒什么分別,今日猝逢大難,倉皇應變,卻也難怪得他。”不由得愛憐之心,油然而生,說道:“你外公家里什么東西都有,不必攜帶太多物件。咱們只須多帶些黃金銀兩,值錢的珠寶也帶一些。此去到江西、湖南、湖北都有分局,還怕路上討飯么?包裹越輕越好,身上輕一兩,動手時便靈便一分。”林平之無奈,只得將包裹放下。

林夫人道:“咱們騎馬從大門光明正大地沖出去,還是從后門悄悄溜出去?”

林震南坐在太師椅上,閉起雙目,將旱煙管抽得呼呼直響,過了半天,才睜開眼來,說道:“平兒,你去通知局中上下人等,大家收拾收拾,天明時一齊離去。叫賬房給大家分發銀兩。待瘟疫過后,大家再回來。”林平之應道:“是!”心下好生奇怪,怎地父親忽然又改變了主意。林夫人道:“你說要大家一哄而散?這鏢局子誰來照看?”林震南道:“不用看了,這座鬧鬼的兇宅,誰敢進來送死?再說,咱三人一走,余下各人難道不走?”當下林平之出房傳訊,局中登時四下里都亂了起來。

林震南待兒子出房,才道:“娘子,咱父子換上趟子手的衣服,你就扮作個仆婦,天明時一百多人一哄而散,敵人武功再高,也不過一兩個人,他又去追誰好?”林夫人拍掌贊道:“此計極高。”便去取了兩套趟子手的污穢衣衫,待林平之回來,給他父子倆換上,自己也換了套青布衣裳,頭上包了塊藍花布帕,除了膚色太過白皙,宛然便是個粗作仆婦。林平之只覺身上的衣衫臭不可當,心中老大不愿意,卻也無可奈何。

黎明時分,林震南吩咐打開大門,向眾人說道:“今年我時運不利,局中疫鬼為患,大伙兒只好避一避。眾位兄弟倘若仍愿干保鏢這一行的,請到杭州府、南昌府去投咱們的浙江分局、江西分局,那邊劉鏢頭、易鏢頭自不會怠慢了各位。咱們走吧!”當下一百余人在院子中紛紛上馬,擁出大門。

林震南將大門上了鎖,一聲呼叱,十余騎馬沖過血線,人多膽壯,大家已不如何害怕,都覺早一刻離開鏢局,便多一分安全。蹄聲雜沓,齊向北門奔去,眾人大都無甚打算,見旁人向北,便也縱馬跟去。

林震南在街角邊打個手勢,叫夫人和兒子留了下來,低聲道:“讓他們向北,咱們卻向南行。”王夫人道:“去洛陽啊,怎地往南?”林震南道:“敵人料想咱們必去洛陽,定在北門外攔截,咱們卻偏偏向南,兜個大圈子再轉而向北,叫狗賊攔一個空。”

林平之道:“爹!”林震南道:“怎么?”林平之道:“孩兒還是想出北門,這狗賊害死了咱們這許多人,不跟他拚個你死我活,這口惡氣如何咽得下去?”林夫人道:“這番大仇,自然是要報的,但憑你這點兒本領,抵擋得了人家的摧心掌么?”林平之氣忿忿地道:“最多也不過像霍鏢頭那樣,給他一掌碎了心臟,也就是啦。”

林震南臉色鐵青,道:“我林家三代,倘若都似你這般逞那匹夫之勇,福威鏢局不用等人來挑,早就自己垮啦。”

林平之不敢再說,隨著父母徑向南行,出城后折向西南,過閩江后,到了南嶼。

這大半日奔馳,可說馬不停蹄,直到過午,才到路旁一家小飯鋪打尖。

林震南吩咐賣飯的漢子有什么菜肴,將就著弄來下飯,越快越好。那漢子答應著去了。可是過了半天全無動靜。林震南急著趕路,叫道:“店家,你給快些!”叫了兩聲,無人答應。林夫人也叫:“店家,店家……”仍沒應聲。

林夫人霍地站起,急忙打開包裹,取出金刀,倒提在手,奔向后堂,只見那賣飯的漢子摔在地下,門檻上斜臥著一個婦人,是那漢子的妻子。林夫人探那漢子鼻息,已無呼吸,手指碰到他嘴唇,尚覺溫暖。

這時林震南父子也已抽出長劍,繞著飯鋪轉了一圈。這家小飯鋪獨家孤店,靠山而筑,附近是一片松林,并無鄰家。三人站在店前,遠眺四方,不見半點異狀。

林震南橫劍身前,朗聲說道:“青城派的朋友,林某在此領死,便請現身相見。”叫了幾聲,只聽得山谷回聲:“現身相見,現身相見!”余音裊裊,此外更無聲息。三人明知大敵窺伺在側,此處便是他們擇定的下手之處,心下雖是惴惴,但知立即便有了斷,反而定下神來。林平之大聲叫道:“我林平之就在這里,你們來殺我啊!臭賊,狗崽子,我料你就是不敢現身!鬼鬼祟祟的,正是江湖上下三濫毛賊的勾當!”

突然之間,松林中發出一聲清朗的長笑,林平之眼睛一花,已見身前多了一人。他不及細看,長劍挺出,便是一招“直搗黃龍”,向那人胸口疾刺。那人側身避開。林平之橫劍疾削,那人嘿的一聲冷笑,繞到林平之左側。林平之左手反拍一掌,回劍刺去。

林震南和林夫人各提兵刃,本已搶上,然見兒子連出數招,劍法井井有條,此番乍逢強敵,竟絲毫不亂,當即都退后兩步,見敵人一身青衫,腰間懸劍,一張長臉,約莫二十三四歲年紀,臉上滿是不屑的神情。

林平之蓄憤已久,將辟邪劍法使將開來,橫削直擊,全是奮不顧身的拚命打法。那人空著雙手,只是閃避,并不還招,待林平之刺出二十余招劍,這才冷笑道:“辟邪劍法,不過如此!”伸指一彈,錚的一聲響,林平之只覺虎口劇痛,長劍落地。那人飛起一腿,將林平之踢得連翻幾個筋斗。

林震南夫婦并肩一立,遮住了兒子。林震南道:“閣下尊姓大名?可是青城派的么?”那人冷笑道:“憑你福威鏢局的這點兒玩藝,還不配問我姓名。不過今日是為報仇而來,須得讓你知道,不錯,老子是青城派的。”

林震南劍尖指地,左手搭在右手手背,說道:“在下對松風觀余觀主好生敬重,每年派遣鏢頭前赴青城,向來不敢缺了禮數,今年余觀主還遣派了四位弟子要到福州來。卻不知什么地方得罪了閣下?”那青年抬頭向天,嘿嘿冷笑,隔了半天才道:“不錯,我師父派了四名弟子到福州來,我便是其中之一。”林震南道:“那好得很啊,不知閣下高姓大名?”那青年似是不屑置答,又哼了一聲,這才說道:“我姓于,叫于人豪。”林震南點了點頭,道:“‘英雄豪杰,青城四秀’,原來閣下是松風觀四大弟子之一,無怪摧心掌的造詣如此高明。殺人不見血,佩服!佩服!于英雄遠道來訪,林某未曾迎迓,好生失禮。”

于人豪冷冷地道:“那摧心掌嗎,嘿嘿……你沒曾迎接,你這位武藝高強的賢公子,卻迎接過了,連我師父的愛子都殺了,也已不算怎么失禮。”

林震南一聽,一陣寒意從背脊上直透下來,本想兒子誤殺之人若是青城派的尋常弟子,那么挽出武林中大有面子之人出來調解說項,向對方道歉賠罪,或許尚有轉圜余地,原來此人竟是松風觀觀主余滄海的親生愛子,那么除了一拚死活之外,便無第二條路好走了。他長劍一擺,仰天打了個哈哈,說道:“好笑,于少俠說笑話了。”于人豪白眼一翻,傲然道:“我說什么笑話?”林震南道:“久仰余觀主武術通神,家教謹嚴,江湖上無不敬佩。但犬子誤殺之人,卻是個在酒肆之中調戲良家少女的無賴,既為犬子所殺,武功平庸也就可想而知。似這等人,豈能是余觀主的公子,卻不是于少俠說笑么?”

于人豪臉一沉,一時無言可答。忽然松林中有人說道:“常言道得好:雙拳難敵四手。在那小酒店之中,林少鏢頭率領了福威鏢局二十四個鏢頭,突然向我余師弟圍攻……”他一面說,一面走了出來,此人小頭小腦,手中搖著一柄折扇,接著說道:“倘若明刀明槍的動手,那也罷了,福威鏢局縱然人多,老實說那也無用。可是林少鏢頭既在我余師弟的酒中下了毒,又放了一十七種喂毒暗器,嘿嘿,這龜兒子硬是這么狠毒。我們一番好意前來拜訪,可料不到人家會突施暗算哪。”

林震南道:“閣下尊姓大名?”那人道:“不敢,區區在下方人智。”

林平之拾起了長劍,怒氣勃勃地站在一旁,只待父親交待過幾句場面話,便要撲上去再斗,聽得這方人智一派胡言,當即怒喝:“放你的屁!我跟他無冤無仇,從來沒見過面,根本便不知他是青城派的,害他干什么?”

方人智晃頭晃腦地說道:“放屁,放屁!好臭,好臭!你既跟我余師弟無冤無仇,為什么在小酒店外又埋伏了三十余名鏢頭、趟子手?我余師弟見你調戲良家少女,路見不平,將你打倒,教訓你一番,饒了你性命,可是你不但不感恩圖報,為什么反而命那些狗鏢頭向我余師弟群起而攻?”林平之氣得肺都要炸了,大聲叫道:“原來青城派都是些顛倒是非的潑皮無賴!”方人智笑嘻嘻地道:“龜兒子,你罵人!”林平之怒道:“我罵你便怎樣?”方人智點頭道:“你罵好了,不相干,沒關系。”

林平之一愕,他這兩句話倒大出自己意料之外,突然之間,只聽得呼的一聲,有人撲向身前。林平之左掌急揮,待要出擊,終于慢了一步,啪的一響,右頰上已重重吃了個耳光,眼前金星亂冒,幾欲暈去。方人智迅捷之極地打了一掌,退回原地,伸手撫摸自己右頰,怒道:“小子,怎么你動手打人?好痛,好痛,哈哈!”

林夫人見兒子受辱,刷的一刀,便向方人智砍去,一招“野火燒天”,出招既穩且勁,方人智一閃身,刀鋒從他右臂之側砍下,相距不過四寸。方人智吃了一驚,罵道:“好婆娘。”不敢再行輕敵,從腰間拔出長劍,待林夫人第二刀又再砍到,挺劍還擊。

林震南長劍一挺,說道:“青城派要挑了福威鏢局,那是容易之極,但武林之中,是非自有公論。于少俠請!”于人豪一按劍鞘,嗆啷一聲,長劍出鞘,道:“林總鏢頭請。”

林震南心想:“久聞他青城派松風劍法剛勁輕靈,兼而有之,說什么如松之勁,如風之輕。我只有占得先機,方有取勝之望。”當下更不客氣,劍尖一點,長劍橫揮過去,正是辟邪劍法中的一招“群邪辟易”。于人豪見他這一招來勢甚兇,閃身避開。林震南一招未曾使老,第二招“鐘馗抉目”,劍尖直刺對方雙目,于人豪提足后躍。林震南第三劍跟著又已刺到,于人豪舉劍擋格,當的一響,兩人手臂都是一震。

林震南心道:“還道你青城派如何了得,卻也不過如此。憑你這點功夫,難道便打得出那么厲害的摧心掌?那決無可能,多半他另有大援在后。”想到此處,心中不禁一凜。于人豪長劍圈轉,倏地刺出,銀星點點,劍尖連刺七個方位。林震南還招也是極快,奮力搶攻。兩人忽進忽退,二十余招間竟難分上下。

那邊林夫人和方人智相斗卻接連遇險,一柄金刀擋不住對方迅速之極的劍招。

林平之見母親大落下風,忙提劍奔向方人智,舉劍往他頭頂劈落。方人智斜身閃開,林平之勢如瘋漢,又即撲上,突然間腳下一個踉蹌,不知被什么絆了一下,登時跌倒,只聽得一人說道:“躺下吧!”一只腳重重踏在他身上,跟著背上有件尖利之物刺到。他眼中瞧出來的只是地下塵土,但聽得母親尖聲大叫:“別殺他,別殺他!”又聽得方人智喝道:“你也躺下。”

原來正當林平之母子雙斗方人智之時,一人從背后掩來,舉腳橫掃,將林平之絆著,跟著拔出匕首,指住了他后心。林夫人本已不敵,心慌意亂之下,更加刀法松散,被方人智回肘撞出,登時摔倒。方人智搶將上去,點了二人穴道。那絆倒林平之的,便是在福州城外小酒店中與兩名鏢頭動手的姓賈漢子。

林震南見妻子和兒子都為敵人制住,心下驚惶,刷刷刷急攻數劍。于人豪一聲長笑,連出數招,盡數搶了先機。林震南心下大駭:“此人怎地知道我的辟邪劍法?”于人豪笑道:“我的辟邪劍法怎么樣?”林震南道:“你……你……你怎么會使辟邪劍……”

方人智笑道:“你這辟邪劍法有什么了不起?我也會使!”長劍晃動,“群邪辟易”、“鐘馗抉目”、“飛燕穿柳”,接連三招,正都是辟邪劍法。

霎時之間,林震南似乎見到了天下最可怖的情景,萬萬料想不到,自己的家傳絕學辟邪劍法,對方竟然也都會使,就在這茫然失措之際,斗志全消。于人豪喝道:“著!”林震南右膝中劍,膝蓋酸軟,右腿跪倒。他立即躍起,于人豪長劍上挑,已指住他胸口。只聽賈人達大聲喝彩:“于師弟,好一招‘流星趕月’!”

這一招“流星趕月”,也正是辟邪劍法中的一招。

林震南長嘆一聲,拋下長劍,說道:“你……你……會使辟邪劍法……給咱們一個爽快的吧!”背心上一麻,已給方人智用劍柄撞了穴道,聽他說道:“哼,天下哪有這樣便宜的事?先人板板,姓林的龜兒、龜婆、龜孫子,你們一家三口,一起去見我師父吧。”

賈人達左手抓住林平之的背心,一把提起,左右開弓,重重打了他兩個耳光,罵道:“兔崽子,從今天起,老子每天打你十八頓,一路打到四川青城山上,打得你一張花旦臉變成大花面!”林平之狂怒之下,一口唾沫向他吐了過去。兩人相距不過尺許,賈人達竟不及避開,啪的一聲,正中他鼻梁。賈人達怒極,將他重重往地下一摔,舉腳便向他背心上猛踢。方人智笑道:“夠了,夠!踢死了他,師父面前怎么交代?這小子大姑娘般的,可經不起你的三拳兩腳。”

賈人達武藝平庸,人品猥瑣,師父固對他素來不喜,同門師兄弟也誰都瞧他不起,聽方人智這么說,倒也不敢再踢,只得在林平之身上連連吐涎,以泄怒火。

方于二人將林震南一家三口提入飯店,拋在地下。方人智道:“咱們吃一餐飯再走,賈師弟,勞你駕去煮飯吧。”賈人達道:“好。”于人豪道:“方師哥,可得防這三個家伙逃了。這老的武功還過得去,你得想個計較。”方人智笑道:“那容易!吃過飯后,把三人手筋都挑斷了,用繩子穿在他三個龜兒的琵琶骨里,串做一串螃蟹,包你逃不了。”

林平之破口大罵:“有種的就趕快把老爺三人殺了,使這些鬼門道,那是下三濫的行徑!”方人智笑嘻嘻地道:“你這小雜種再罵一句,我便去找些牛糞狗屎來,塞在你嘴里。”這句話倒真有效,林平之雖氣得幾欲昏去,卻登時閉口,再也不敢罵一句了。

方人智笑道:“于師弟,師父教了咱們這七十二路辟邪劍法,咱哥兒倆果然使得似模似樣,林鏢頭一見,登時便魂飛魄散,全身酸軟。林鏢頭,我猜你這時候一定在想:他青城派怎么會使我林家的辟邪劍法。是不是啊?”

林震南這時心中的確在想:“他青城派怎么會使我林家的辟邪劍法?”

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